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4月 29 th, 2016
古今智慧没有评论

智力谜题简史

智力谜题在世界各地的报刊上,几乎天天都可以看到。而且,其范围在不断扩大,种类也在不断增加。几千年来,智力谜题一直令我们着迷。
语言谜题
谜语在《士师记》里就能看到,其历史可以追溯到公元前1000年以前(《士师记》是希伯来文《圣经》和基督教《旧约全书》的重要组成部分)。希腊的哲学家也创造了一些精巧的谜语,包括大家熟知的“斯芬克斯之谜”。该谜语出现在萨福克里斯的剧作《俄狄浦斯王》里,而该剧大约在公元前430年就开始上演了。
早期的谜语都是以逻辑和文字游戏为基础设计的,在早期的文学作品中时有出现。比如《古英语千年诗歌集》中有这样一则谜语:“什么小偷在黑暗中偷吃了人类的文字和语法却一点儿没有聪明起来?”答案是“书虫”。这样的谜语往往使用一些含有双重意义的词汇或表达方式。例子中的“在黑暗中”(inthedark)就可以兼指“无知”和“稀里糊涂”。追求乐趣。
在近几百年里,随着人类工业化水平的不断提高,人们有了更多的休闲时间。许多人开始把时间花在一些平凡而有趣的事情上,包括玩具和游戏。随着人们识字水平的普遍提高和印刷成本的降低,各种各样的谜题也逐渐成为报刊上的常规内容。
作家刘易斯•卡罗尔(《爱丽斯漫游奇境记》的作者,其真名叫查尔斯•勒特威奇•道奇森)就被操控词语和数字的方式方法给迷住了。他把图片谜题插入到他写的信里,用图画替代了一些词语或者音节,但只要理解正确,你可以读出同样的内容。与古埃及的象形文字书写系统一样,这些图片谜题在18世纪曾经风靡一时,当时那些喜欢鸿雁传书的人们纷纷仿效。卡罗尔还发明了,至少可以说推广了变字游戏。他还发明了一种文字游戏,其中包含可以滑动的字母,就像滑块游戏。另外,他还设计了许多令人费解的数学谜题,这也并不奇怪,因为他还是牛津大学的数学讲师。
从拼词方阵到纵横字谜
随着印刷技术的进步,一些布局复杂的字谜开始发展起来。把字母填入网格方阵的字谜已经有几百年历史了,但这样的纵横字谜得以印刷刊行,人们普遍认为应该归功于来自英国利物浦的阿瑟•维尼。他发明的纵横字谜于1913年首次出现在《纽约世界》上。几年之后,纵横字谜就流行起来,到了20世纪中叶其地位就已经完全确立了,每天它都会出现在世界各地的报纸上。
1924年,《星期日快讯》把纵横字谜搬上了英国的报纸。1930年,伦敦的《泰晤士报》也终于屈从读者的压力,开始刊载纵横字谜。刚刚过了一个月,该报就不得不另辟版面刊载拉丁版字谜(线索和答案都是拉丁文),以满足高贵读者(那些认为英文版无法达到他们严谨的知识水平的读者们)的需要。1930年3月1日发表的一篇评论员文章描述了人们对字谜上瘾的心理:“看到一块一块的空白被填满,快乐就与时俱增。”这篇文章甚至预言了大脑训练的发展,其中纵横字谜将变成一种有益的训练方式,因为它能给人带来一种刺激,让人有一种智慧被激发出来的感觉。
当代益智谜题
数独(即九宫数独)可以说是完美、典型的当代益智谜题。虽然“数独”一词源于日本,意思是“单个数字”,但数独作为一种游戏是由一位名叫霍华德•卡恩的建筑师在美国发明的。这是一种以网格为基础的益智游戏,做起来不需要什么知识,只要肯动脑子,在几分钟内就可以完成,且不受社会环境、教育程度和语言限制,老少皆宜。虽然数独起源于美国,却在日本最先流行起来。因为日语的字母太多,字谜做起来太困难,而数独具有不依赖于语言的特点,这使它很快取代了日本国内其他的字谜游戏。2005年,伦敦的《泰晤士报》刊载了这种游戏,之后它就迅速风靡全球,几周之后便出现在世界各地的报纸上。
当代益智谜题的另一典型代表是命名于日本、发明于美国的九宫数迷。这种谜题主要是数字化的字谜。它传承了九宫数独的补位规则,据说是日本国内销售得最好的一种智力游戏。在日本,同样还流行着其他的一些九宫数独的变体谜题,如杀手数独和GT数独。所有这一切,促使日本的出版商们开发出了更多不依赖于语言知识水平的逻辑智力谜题。它们大都是在网格中填入数字、阴影、线段或圆环等,就像数回谜题。
随着科技的进一步发展,廉价的计算机系统也使得世界各地的人们可以在互联网上解决谜题,甚至可以进行互动与竞赛,看谁解题用时短,解决的问题更复杂。



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